看安利捷如何发挥专长应对人类最大挑战之一。

Fady Jameel,安利捷副总裁兼副董事长

只有少数几个足够大的挑战能够把人类团结在一个共同的事业中。气候变化是其中之一,它推动了旨在为子孙后代提供长期、可持续环境解决方案的新方法和技术的发展。实现包容和打击恐怖主义则是另一个挑战。而现在,一种新的、更大的、更有力的威胁比以往任何时候都更需要全世界的关注。

水资源压力和水资源短缺现在是一个如此巨大的挑战,不能再被忽视。在过去 30 年,水的使用量每年增长约 1%[1],而目前有 20 多亿人生活在水资源紧张的国家中[2]。世界上大约三分之二的人口(大约 40 亿人)每年被迫承受至少一个月的缺水[3]。仅在中东地区,占世界 6% 的人口被迫依靠世界 1% 的淡水生存。

联合国的最新研究表明,30% 的世界人口无法获得安全的饮用水[3],而在 2018 年,水危机被世界经济论坛列为第五大全球风险[4]

这些统计数字可能会继续增长,这突显出一个充满讽刺的残酷世界:尽管我们的海洋和冰盖拥有巨大的水资源,但只有一小部分可供我们使用,而地球上的大片居民没有足够的水用于生活。很明显,人类需要采取明智和迅速的行动来解决这个问题,并且越早越好。

技术力量,实用解决方案

通过安利捷能源公司于 2017 年初作为扩张和多样化战略的一个关键部分而建立的 Almar Water Solutions,我们已经在努力应对水短缺和污染的挑战。

Almar Water Solutions 是一家专业的水基础设施开发技术提供商,包括设计、融资和运营。它已被证明是安利捷能源公司的可再生能源部门 Fotowatio Renewable Ventures (FRV)的理想补充。

我们的影响已经开始在三个不同的 MENAT 国家产生成果:埃及、巴林和沙特阿拉伯,还有肯尼亚。随着时间推移,我们的目标是将我们的水资源专业知识传播到世界各地,将知识和最佳实践带入新领域,并提供能确保下一代获得持续健康水资源的解决方案。因此,虽然摆在我们面前的任务十分艰巨,但我们决心要对这个问题产生重要影响。

四个项目展示了我们的目标和能力。

在埃及,水利基础设施在最近几十年有了显著发展。然而,仍有约 730 万人无法获得安全用水[7]。全世界的投资主要集中于发达城市并为城市人口创造可靠的水供应。生活在农村地区或城市贫民窟的人们并没有从中同等受益,并且面临被遗漏的风险,其中 840 万人还无法获得改善的卫生设施[8]。生活在埃及农村和城市贫民窟的人更有可能遭遇疾病,并遭受由此带来的健康和营养问题的困扰,而这是我们一直渴望帮助解决的问题。

为了着手解决这个问题,我们已经与 Hassan Allam Holding (HAH) 旗下的 HA Utilities (HAU) 商定建立一个合资伙伴关系。通过这一新的伙伴关系,Almar Water Solutions 将集中参与埃及各地的水资源和废水管理,以及开发建设-经营-转让 (BOT) 和建设-自营 (BOO) 项目。我的同事、Almar Water Solutions 首席执行官 Carlos Cosin 认为,合资企业为我们提供了一个为埃及的未来做出贡献的“特殊机会”。他的判断是正确的。

然而,由于 40% 的阿拉伯人口生活在“绝对缺水”[9]的环境中,因此该地区面临的挑战已深深渗透到历史、文化和行为中。此外,这些问题由于较高的个人使用量而变得更加复杂。2017 年,沙特阿拉伯的人均日用水量几乎是欧盟国家的两倍[10]。因此,该地区发展了世界上最先进的海水淡化行业也就不足为奇——该地区的海水淡化产能占世界总量的 50%。

2019 年 1 月,Almar Water Solutions 获得合同,将在沙特阿拉伯开发世界上最大的反渗透海水淡化厂之一——Shuqaiq 3 IWP。该项目位于红海城市 Al Shuqaiq 附近,它 6 亿美元的投资将用于建设一个占地 34 个足球场大小的工厂。当 2021 年建成时,根据一项与 WEC 达成的 25 年自主运营计划,它每天将提供 450,000 立方米的清洁水。超过 180 万人将从该站点获得淡水,同时将创造 700 个工作岗位

在我们获得建设肯尼亚第一个大型海水淡化厂的合同不到 8 周后,就有了我们参与其中的消息。该项目一旦投入运营,将向蒙巴萨 100 多万人提供 100,000 立方米的饮用水,其中严重的水危机已导致供水中断多年。

我有幸亲自与蒙巴萨县州长 Hassan Ali Joho 阁下就该项目达成共识,并亲眼目睹了目前的形势以及该项目将如何造福蒙巴萨人民。

最近,Almar Water Solutions 收购了 Mubadala Infrastructure Partners 在 Muharraq STP Company BSC (MSC) 中的水资源投资。MSC 有一份 29 年的合同,在巴林的 Muharraq 建造、拥有和运营一个产能为 100,000 立方米/天的污水处理厂和污水输送系统。通过达成这一协议,Almar Water Solutions 在其战略目标上迈出了重要一步,即在中东和北非地区拥有并经营一系列水资源资产。

促进一种双管齐下的方法

然而,尽管我们正在进行投资,但我们清醒地认识到,仅靠基础设施无法解决或根除人类面临的水安全挑战。我们需要新的思维方式、新的科学发现和保护地球重要资源的新蓝图,来推动一种真正全面的、革命性的方法。

正是本着这种精神,安利捷水和食品系统实验室 (J-WAFS) 在位于波士顿的麻省理工学院 (MIT) 开展工作,寻求创新突破,旨在不仅可以改变 Almar Water Solutions,而且可以更广泛地改变整个行业。

J-WAFS 成立于 2014 年,致力于汇集麻省理工学院的所有优势和世界级的研究从业者,以解决满足世界对水和食物需求的挑战,并且 J-WAFS 一直很自豪能为这些关键挑战提供一系列帮助。

目前有几个研究项目正在通过 J-WAFS 资助、奖学金、种子赠款和 J-WAFS Solutions 项目获得资金。这些项目包括开发、生产和销售低成本、易于使用的大肠杆菌水检测试剂盒,以提升数百万人获得安全饮用水的机会,以及一个为期两年的开发低成本 的用皂荚木木质部制造的滤水器的项目。分别由 Jeffrey S. Ravel 教授和 Rohit Karnik 副教授领导的这些项目是研究如何改善清洁用水的两项研究倡议。

另外两名科学家也走了类似的道路:在 2020 年 8 月之前,Zachary Smith 教授将带领一个受益于 J-WAFS 年度种子资助的团队,寻求在净水领域实现重大技术突破。它的目标是找到一种方法,使用水稳定金属有机框架 (MO) 去除水污染物,例如硼。如果能实现这一目标,它将代表着当前净化方法的重大进步,比如脱盐,因为这种方法无法去除像硼这样小的分子。

另一个获得种子资助的项目是由 Julia Ortony 教授领导的项目。它的目的是开发一种新的、持久的过滤材料,可以帮助去除自然产生的砷,其中砷污染了南亚的大部分地下水。与此同时,副教授 Mircea Dincă 和 Evelyn Wang 或许得出了最引人注目的研究成果:他们正在寻找方法来真正地从空气中获取水分。如果成功,他们的研究将彻底改变世界各地水资源紧张和偏远地区的未来。

在蒙巴萨提供了安利捷业务的各个环节如何结合在一起的例子,其中 Almar Water Solutions 获得了该城市的海水淡化厂合同,而 J-WAFS 支持了一项研究,旨在开发一个规划框架,用于建造长期水利基础设施工程

在蒙巴萨进行的工作是人类未来必经之路的缩影。各国政府、私营部门、能源公司、学术界和社区领导人都必须共同努力,取得必要的进展,确保人类能够长期和广泛地获得人类所需的清洁水资源。

这并不是我们力所不及的,但只有采取协调一致和坚定的办法才有可能取得成功。

通过优先考虑水资源挑战,鼓励全社会的投资、创新和伙伴关系,我们可以建立一个在未来几年对全球发展将变得越来越重要的创新产业。我们可以共同为所有人建设一个更清洁、更健康的未来。

[1] The United Nations World Water Development Report 2019, Executive Summary, United Nations

[2] The United Nations World Water Development Report 2019, Facts and Figures, United Nations

[3] The United Nations World Water Development Report 2019, Facts and Figures, United Nations

[4] Water Scarcity and Future Challenges for Food Production, Water, 10 March 2015

[5] The United Nations World Water Development Report 2019, Executive Summary, United Nations

[6] The Global Risks Report 2018, World Economic Forum

[7] UNICEF / World Health Organization

[8] UNICEF / World Health Organization

[9] Arab Regional Report 2018, World Water Forum, March 2018

[10] Saudi Arabia is running out of water, The Independent, 19 February 2016