La pandémie de COVID-19 a été un rappel brutal – si besoin en était – de l’incapacité constante de l’humanité à relever l’un de ses défis les plus persistants et potentiellement déstabilisants : l’accès universel aux soins de santé.

Bien que nous puissions être fiers de bon nombre des progrès réalisés par notre société au cours du siècle dernier et plus encore, notre incapacité à garantir que chaque individu ait accès à des soins de santé de qualité est une « marque noire » incontestable sur nos progrès.

UN Sustainable Development Goals 3Comme l’ONU l’affirme avec force dans sa définition de l’Objectif de développement durable 3 (Bonne santé et bien-être) : « Permettre à tous de vivre en bonne santé et promouvoir le bien-être de tous à tout âge sont des conditions essentielles au développement durable. »[1]

Il continue en disant : « En mettant l’accent sur un financement plus efficace des systèmes de santé, l’amélioration de l’assainissement et de l’hygiène et un meilleur accès aux professionnels de santé, des progrès significatifs peuvent être réalisés pour sauver des millions de vies. »[2]

Avant la pandémie, des progrès majeurs ont été accomplis pour améliorer la santé de millions de personnes à travers le monde. Des avancées significatives ont permis d’augmenter l’espérance de vie et de réduire certaines causes majeures de la mortalité infantile et maternelle. Davantage d’efforts sont requis pour éradiquer un large éventail de maladies et pour résoudre de nombreux enjeux sanitaires, qu’ils soient anciens ou nouveaux.

Des statistiques de 2019 de l’Organisation mondiale de la Santé, issues du programme de Couverture sanitaire universelle illustrent l’ampleur du problème[3] :

  • World Health Organization LogoPrès de la moitié de la population mondiale ne bénéficie pas d’une couverture complète des services de santé essentiels.
  • Chaque année, 100 millions de personnes sombrent dans la pauvreté extrême (vivant avec 1,9 dollar par jour ou moins) à cause des dépenses de santé laissées à leur charge.
  • Plus de 930 millions de personnes (près de 12 % de la population mondiale) dépensent au moins 10 % de leur budget pour payer les soins de santé.

Depuis plusieurs années déjà, Abdul Latif Jameel, et en particulier la philanthropie mondiale de la famille Jameel, Community Jameel ont contribué à résoudre certains de ces problèmes en rendant les soins de santé plus accessibles et disponibles grâce à ses laboratoires de recherche, le Jameel Institute ou J-IDEA (Abdul Latif Jameel Institute for Disease and Emergency Analytics) à l’Imperial College de Londres ; Jameel Clinic, ou J-Clinic (Abdul Latif Jameel Clinic for Machine Learning in Health) au Massachusetts Institute of Technology, et J-WAFS (Abdul Latif Jameel Water & Food Systems Lab), également au Massachusetts Institute of Technology.

Aussi vitales que soient ces recherches, il est essentiel que l’innovation, l’expertise et les nouvelles technologies soient transférées en dehors des laboratoires et appliquées au monde réel.

C’est pourquoi Abdul Latif Jameel a établi l’hôpital Abdul Latif Jameel en 1995, premier hôpital de réadaptation à but non lucratif d’Arabie saoudite, offrant des soins complets aux adultes et aux enfants. C’est aussi pourquoi il met autant d’énergie dans ses collaborations avec les sociétés japonaises Cellspect et Cyberdyne et l’incubateur de start-ups JOMDD.

Avec Cellspect, il contribue à fournir des tests sanguins rapides et abordables dans les pays en développement à travers le Moyen-Orient, l’Afrique, l’Asie du Sud-Est et l’Inde, grâce à un appareil point-of-care-testing (POCT) à faible coût et hautement portable. Les piqûres du doigt biomécaniques contrôlent actuellement le métabolisme du sucre, les lipides et la fonction hépatique – fournissant des résultats en seulement cinq minutes.

Parallèlement, un partenariat récemment élargi avec Cyberdyne, qui se spécialise dans la technologie pionnière de réadaptation suite à des lésions médullaires, à l’aide d’exosquelettes robotiques dans sa technologie HAL®, lui permettra de déployer cette technologie auprès des patients de la région du Golfe et de faire de l’hôpital Abdul Latif Jameel un centre régional spécialisé d’excellence en formation.

Akram Bouchenaki
Akram Bouchenaki
Président-directeur général
Abdul Latif Jameel Santé

Aujourd’hui, alors que le monde poursuit ses efforts pour lutter contre la pandémie, Abdul Latif Jameel a considérablement élargi son engagement dans l’amélioration de l’accès mondial aux soins de santé avec la création de Abdul Latif Jameel Health.

Dirigé par le Dr Akram Bouchenaki, ancien directeur exécutif du géant de la santé Gilead Sciences, Abdul Latif Jameel Health se consacre à améliorer la santé dans des régions en développement plus vastes ; investir dans des projets, des partenaires et des produits qui amélioreront la vie d’un plus grand nombre de personnes et aideront à améliorer l’accès aux soins de santé pour ceux qui en ont le plus besoin.

Nous avons parlé à Akram de son nouveau rôle, des opportunités pour Abdul Latif Jameel Santé et de sa vision de l’avenir.

 

 

Quelle est votre expérience dans le secteur de la santé ?

J’ai une formation scientifique et médicale. Je suis docteur en pharmacie de formation, donc lors de mes premières années, j’ai principalement travaillé avec des médicaments, en les dispensant, en explorant de nouvelles innovations. Un peu plus tard, je suis passé du côté commercial de l’industrie de la santé lorsque j’ai rejoint Glaxo puis Bristol-Myers Squibb, tous deux en France, où j’ai grandi.

En 1999, j’ai été recruté aux États-Unis par une nouvelle société appelée Gilead Sciences en Californie. J’ai été embauché pour travailler sur le premier lancement de son composé anti-VIH, appelé Tenofovir, qui est depuis devenu le médicament le plus largement utilisé pour le traitement du VIH. Gilead elle-même est depuis devenue l’une des plus grandes entreprises de soins de santé au monde.

Je suis revenu en Europe pour aider à développer les opérations européennes de Gilead en 2003, d’abord à Paris, puis à Londres. Après avoir fait cela pendant quelques années et aidé à développer cette start-up californienne relativement petite en une entreprise mondiale extrêmement prospère, mes propres ambitions entrepreneuriales se sont concrétisées. Je suis parti pour créer une société financée par du capital de risque appelée Moksha8, une société pharmaceutique spécialisée axée sur l’octroi de licences et la commercialisation de produits thérapeutiques innovants et établis en Amérique latine.

C’est un nom sanskrit qui signifie le « chemin vers la libération et l’illumination », et qui reflète l’idée derrière l’entreprise. Notre objectif était d’essayer de libérer les gens de la maladie sur les marchés émergents : une ambition fondamentale qui est étroitement liée à nos objectifs chez Abdul Latif Jameel Santé.

En 2017, j’ai à nouveau rejoint Gilead pour travailler sur son programme en Afrique, contribuant à élargir l’accès à des thérapies vitales sur les marchés où les gens avaient du mal à accéder à des soins de santé de qualité. Je travaillais avec des produits tels que les thérapies antivirales contre le VIH et l’hépatite B et C, essayant d’accélérer l’accès à ces thérapies vitales pour les personnes qui en avaient vraiment besoin. Mon travail consistait donc à travailler avec les gouvernements, les autorités sanitaires, les partenaires locaux, pour enregistrer et rendre ces médicaments plus largement disponibles. Nous avons adopté une approche de tarification à plusieurs niveaux très innovante pour garantir l’accessibilité des produits dans les pays à faible revenu – là où se trouvent souvent les plus grands besoins.

Vous auriez pu profiter d’une carrière brillante et confortable dans un laboratoire ou un bureau aux États-Unis, mais vous vous êtes plutôt concentré sur l’amélioration de la vie des gens via un meilleur accès aux médicaments et aux traitements. D’où vient cet engagement ?

J’ai toujours été motivé à m’engager dans des problèmes de santé plus vastes. Même au début de ma carrière, j’étais conscient du fossé qui existait dans l’accès aux soins de santé entre les pays développés et le monde en développement, qui représente la majorité de la population de la planète. J’ai orienté ma carrière vers ce genre de problèmes. Et c’est une bataille continue.

Il y avait des médecins et des professionnels de la santé dans ma famille, et cela a certainement joué un rôle dans la formation de mon désir de résoudre ces problèmes. Même pendant mes études, j’avais hâte de découvrir différents environnements. J’ai passé une partie de mon temps à Valence, en Espagne, à l’hôpital Doctor Peset. Ensuite, je suis allé aux États-Unis et j’ai fait une partie de ma formation au MD Anderson Cancer Center à Houston. Donc, le côté international des choses m’a toujours intéressé et a toujours été une motivation.

Comment cela s’est-il reflété dans vos rôles précédents ?

L’une des dynamiques les plus importantes auxquelles j’ai participé en Europe et aux États-Unis a été le traitement du VIH. C’était un problème très visible et complexe, comportant plusieurs facettes : sanitaires, bien sûr, mais aussi sociétales. L’industrie a joué un rôle vraiment important dans le développement rapide de nouveaux médicaments, en particulier en termes de vitesse à laquelle ils étaient mis à la disposition du marché. C’était sans précédent, du jamais vu. Mais en même temps, on pouvait aussi constater l’énorme fossé qui se creusait entre l’Europe et l’Amérique du Nord d’un côté, et les pays où l’épidémie affichait des chiffres catastrophiques, en particulier en Afrique subsaharienne. Cette exposition précoce à ce problème m’a conduit au type de travail et aux rôles que j’ai assumés depuis.

Qu’est-ce qui vous a attiré dans l’opportunité d’Abdul Latif Jameel Health ?

Deux facteurs clés.

Sur le plan personnel, comme ma carrière l’a montré, j’ai eu envie de construire de nouveaux projets et d’ouvrir de nouvelles portes. J’ai passé une grande partie de mes premières années dans les soins de santé à introduire et à lancer de nouveaux médicaments sur le marché – des médicaments qui ont changé la vie des gens de manière significative, que ce soit contre le VIH ou l’hépatite. Plus récemment, je dirigeais le lancement d’un médicament en Égypte pour le traitement de l’hépatite C qui guérit les gens 98 % du temps, ce qui est assez remarquable pour un médicament anti-infectieux. Donc, cet aspect était tout à fait attrayant pour moi.

Je suis incroyablement enthousiasmé par la dimension internationale, par le défi d’être en contact avec des personnes et des organisations sur différents marchés. Lorsque vous faites face à des problèmes de santé, vous vous occupez des aspects les plus profonds et les plus significatifs de la vie des gens, ce qui est incroyablement motivant.

J’avais croisé Abdul Latif Jameel au cours de ma carrière, notamment à travers l’implication philanthropique de Community Jameel dans divers projets en Afrique et le Laboratoire d’action contre la pauvreté au Massachusetts Institute of Technology. L’opportunité de réunir ces axes et de démarrer une nouvelle entreprise, soutenue par l’expertise et les ressources d’Abdul Latif Jameel et la vision de M. Mohammed Jameel, était telle que je ne pouvais pas la laisser passer. J’ai réalisé qu’une famille, une philanthropie et une entreprise avec cette perspective et le désir de pousser les choses dans cette direction pouvaient faire de grandes choses.

L’ambition d’Abdul Latif Jameel d’améliorer les soins de santé et les soins médicaux dans les marchés en développement correspond-elle à vos propres intérêts dans ce domaine ?

Oui, absolument. Il y a une vision commune de faire du bien qui a définitivement résonné en moi. De toute évidence, l’engagement à faire le bien doit être durable – il doit y avoir un avantage commercial – mais l’opportunité de le faire tout en ayant un impact significatif sur la vie des gens est un objectif fondamental.

Vous n’en êtes qu’au début, mais quelle est votre vision pour Abdul Latif Jameel Health et pour atteindre ces objectifs ?

La vision est déjà très claire, et repose sur des principes clés. Premièrement, je pense que la nécessité d’une société de distribution de produits de santé du 21e siècle est évidente, en particulier dans les régions du monde dans lesquelles nous allons nous concentrer (Afrique, Asie du Sud-Est, Moyen-Orient, etc.). À cet égard, nous voulons être un accélérateur pour l’accès aux meilleures solutions de soins de santé disponibles et pour l’accès le plus large possible aux soins de santé là où c’est nécessaire.

Ce faisant, nous voulons également être un interlocuteur pour les systèmes de santé à travers les territoires où nous opérons, et nous avons la vision d’être un partenaire de premier ordre pour nos partenaires. L’aspect partenariat est dans l’ADN d’Abdul Latif Jameel et est un élément clé de la vision.

Enfin, nous devons opérer selon les normes d’éthique et d’intégrité les plus élevées possible dans tout ce que nous faisons. C’est la vie des gens dont il s’agit.

Il ne s’agit pas seulement de mettre les médicaments sur le marché. Il y a aussi des défis sociaux, culturels, politiques et techniques. Cet aspect multidimensionnel est-il attrayant pour vous ?

Je pense que oui. C’est un puzzle complexe qui nécessite une compréhension très profonde. C’est l’un des principaux facteurs de différenciation des solutions qu’Abdul Latif Jameel Health fournira. Vous devez avoir une compréhension très profonde et fine des deux côtés. Vous devez comprendre ce que les entreprises de soins de santé innovantes attendent de leurs partenaires dans certaines régions du monde, et vous devez également comprendre ce dont les marchés et leurs systèmes de santé respectifs ont besoin pour relever leurs défis en matière de santé. Abdul Latif Jameel Health est très bien placé dans ce sens. Abdul Latif Jameel a prouvé pendant 75 ans sa capacité à établir des partenariats à tous les niveaux dans de multiples industries, à comprendre les différents marchés et, surtout, à fournir ce dont ces différents marchés ont besoin pour répondre aux attentes locales. Nous voulons reproduire ce modèle dans le secteur de la santé.

Quelle est l’importance du soutien, de l’expertise et des ressources d’Abdul Latif Jameel pour le succès de Abdul Latif Jameel Health ?

Abdul Latif Jameel jouit d’une longue et belle histoire dans de nombreuses régions du monde. Nous voulons tirer parti de cet héritage et de ce bilan de réussite dans différentes industries. Concrètement, nous pouvons profiter des systèmes et des configurations qui ont été mis en place au fil des ans pour accélérer la mise en place de notre propre infrastructure de soins de santé. Il y a donc un angle de patrimoine et de positionnement dont nous pouvons bénéficier, ce qui est important pour nouer des relations avec les partenaires et instaurer la confiance. C’est aussi un avantage opérationnel important, en termes de réseau mondial existant, avec une connaissance et une compréhension approfondies de la façon dont les entreprises opèrent dans diverses régions du monde.

Dans quelle mesure les laboratoires Community Jameel axés sur la santé du Massachusetts Institute of Technology (Jameel Clinic) et de l’Imperial College (Jameel Institute) pourraient-ils jouer un rôle dans le développement d’Abdul Latif Jameel Health ?

Pour être honnêtes, nous les voyons comme deux univers très séparés. L’un est axé sur le front de la philanthropie et de la responsabilité sociale, contribuant à conduire la recherche en amont au niveau des causes profondes – qui est le travail de Community Jameel, et l’autre – Abdul Latif Jameel Health – est certainement une entreprise qui a un but, mais qui a également une orientation commerciale plus traditionnelle. Donc, ce sont deux initiatives très différentes, et nous les garderons ainsi, mais il est clair qu’elles sont toutes deux liées par la philosophie de la famille Jameel pour construire un monde meilleur.

Cependant, vous faites allusion à juste titre aux innovations étonnantes qui sont développées par ces brillants chercheurs. Je ne connais qu’une fraction des projets en cours, mais c’est assez remarquable, et le potentiel de certains de ces projets est très excitant. J’espère qu’à l’avenir, certaines de ces innovations arriveront sur le marché et que, lorsque ce sera le cas, nous serons bien placés pour les proposer aux personnes qui en ont besoin. Alors, oui, j’espère que le flux d’innovation et de progrès scientifique révolutionnaire se poursuivra dans les diverses initiatives financées par Community Jameel, et qu’en fin de compte, nous pourrons contribuer à les rendre plus accessibles aux gens.

Enfin, quelles sont vos priorités pour Abdul Latif Jameel Health au cours des six prochains mois ?

Le premier objectif est de constituer une équipe de premier ordre, afin que nous puissions rapidement saisir les opportunités que nous voyons, à la fois en termes d’opportunités de partenariat, mais aussi en termes de marchés à pénétrer. Deuxièmement, nous souhaitons renforcer notre présence sur le terrain dans des zones géographiques clés, tant au niveau de notre propre infrastructure que du partenariat avec des partenaires locaux de confiance. Et troisièmement, nous souhaitons nouer des partenariats avec les meilleures sociétés thérapeutiques et diagnostiques qui nous confieront leurs actifs pour les rendre disponibles sur différents marchés. Ce sont nos priorités à court terme et je suis ravi que nous ayons déjà fait de grands progrès dans les trois domaines.

 

[1] https://www.un.org/sustainabledevelopment/health/

[2] https://www.un.org/sustainabledevelopment/health/

[3] https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/universal-health-coverage-(uhc)